阿森纳U18青年队直到今年英格兰青年足总杯(以下简称英青杯)决赛之前,经历了一段特别的旅程。

威尔希尔的球队上演了两次逆转获胜,而这两次在最后一分钟的胜利,也进一步加强了球队的凝聚力。

昨晚,他们在英青杯决赛中遭遇了团队意识更强的西汉姆联,最终在酋长球场以1-5惨败给本赛季同时夺得英超U18联赛南区冠军的对手。对于威尔希尔的球队来说,这个杯赛结局令人失望,但这段经历应该会帮助这些球员不断成长,并不会阻止他们前进的进步。

威尔希尔说:“我从来没有那种(成败在此一举)感觉……英青杯的比赛结果,从来都不是评判这些年轻球员的唯一标准。你可以衡量他们在一段时间内的发展,但不能仅凭一个晚上、一个时刻或是一个赛季。”

“在他们所处的水平线上,你看到了正确的比赛意图是非常重要的。我看到了这支球队的正确比赛意图。是的,我们会犯错,因为以这样的比赛方式赢得胜利很困难。如果你看到我们一线队的比赛方式,你就会想让自己的球队也像他们一样,去保持比赛的流畅性,并去深入了解他们的比赛方式。我们会犯错,但如果我知道如何修正,就可以把它传达给球员。结果就让它顺其自然吧。”

“他们下一步应该学会如何在这么多观众面前比赛,并应该意识到,有时即使你有正确的意图,观众也不会理解这一点。这些比赛对这些年轻球员的发展意义重大。”

通过进入英青杯决赛,两支球队的球员都接触到了一个比平时大得多的比赛平台。酋长球场有34127名球迷到场,而远道而来的西汉姆联球迷也填满了记分牌下面的区域,并通过不断地欢呼来为球队加油。这项久负盛名的赛事举办的目的,不仅仅是一味追求冠军奖杯,同时也是英格兰各俱乐部青训实力的展示。但在这场比赛中,阿森纳青年队的表现有些失常。

在还剩一场比赛的情况下,西汉姆联在英超U18联赛南区,领先第二名水晶宫多达16分。在全国总决赛中,他们将面对曼城。相比之下,排在在U18英超联赛北区榜首的曼城,领先优势仅有4分(尽剩下一场,对手正是排名第二的桑德兰)。

这场决赛与阿森纳上次参加英青杯决赛没有什么太大的不同——2018年,他们在两回合比赛中以1-7不敌切尔西,使得后者连续五年捧起英青杯。

五年前,萨卡、史密斯-罗和巴洛贡都曾在英青杯决赛登场亮相。从那之后,其中的两人(萨卡和史密斯-罗)成为了英格兰国家队的成员,而另一人(巴洛贡)则在兰斯打破了法甲63年的纪录(巴洛贡以21岁零252天成为自1960-61赛季以來,在法甲处子赛季中打进至少16球的最年轻球员)。那支阿森纳青年队的队长丹尼尔-巴拉德在去年夏天永久转会桑德兰之前,先后被租借到布莱克浦和米尔沃尔,也证明了自己在英冠是一名值得信赖的中后卫。

球员生涯并不是线性发展的模式,但英青杯提供的平台,仍然对阿森纳年轻球员的发展起到了积极作用。在生涯的每一个阶段,球员们都会用表现证明自己在俱乐部存在的价值。

在昨天的比赛中,罗伊尔-沃尔特斯(Reuel Walters)强有力的跑动助攻奥马里-本杰明(Omari Benjamin)首开纪录,可能会让一些人感到惊讶。但他其实在对剑桥联的1/4决赛中,就有过类似爆发,并“改变了场上局面”。迈尔斯-刘易斯-斯凯利的犀利触球和加速冲刺在决赛中频频出现,他也是在酋长球场进行的英青杯1/4决赛和半决赛中,改变场上局势的关键球员。

“我的工作,是给阿尔特塔和一线队输送一些球员。”威尔希尔补充道,“我们当然想赢得英青杯冠军,但这些年轻球员正在一条正确道路上不断前进。重要的是,我们要继续以同样的方式去支持他们。”

“这些年轻球员中的一些人接下来将继续参加U21青年队的比赛,我们的教练组将继续为他们提供支持,而我会对我第一年执教的这些年轻人说,明年我们会重整旗鼓并赢得更多。这不仅仅是指英青杯,而是从现在开始,直到他们的青训生涯结束并获得职业合同。我的工作是为他们提供支持,并让他们处于最佳状态。”

其中一些球员已经在阿森纳U21站稳了脚跟。沃尔特斯(Walters)、阿马里奥-科泽尔-杜贝里(Amario Cozier Duberry)和利诺-索萨(Lino Sousastart)已经成为阿森纳U21主教练梅默特-阿里(Mehmet Ali)首发阵容的常客,而刘易斯-斯凯利(Lewis Skelly)和伊森-恩瓦内里(Ethan Nwaneri)也在本赛季U21联赛中获得了出场机会。他们还参加了季中的迪拜之旅,以及与一线队一起前往德国和美国的季前赛。

这些球员已经成为阿森纳一线队重点关注的目标,而这次杯赛也让他们得到了来自外界的广泛关注。

阿森纳青训主管默特萨克在决赛前表示:“教练组每天都会对这些年轻球员进行观察和评估……无论他们是在U18、U21,还是与一线队一起训练,或者有机会参与一线队的专项训练,他们都能得到被关注的机会。”

“我们会为他们创造更多的机会吗?当然。每个人都会意识到,我们必须要让出自阿森纳青训的年轻球员出现在一线队中。情况一直是这样,如果他们足够优秀,就没有人会被拒绝,我可以向你保证。”

“也许这条路会有些艰难,但我们会在他们跌倒的时候去支持他们,并让他们重新振作。这条路不会是每个人在社交媒体上看到的那种所谓的坦途,会有艰难和困难的时刻。这些年轻球员也会经历失望。但我认为,进入青年欧冠会更加困难,但他们会得到这些机会。他们将继续受到关注。”

现在可能无法保证威尔希尔球队中的每一名球员,都会继续为一线队效力,因为这些球员还太年轻,我们也无法做出准确地预测。关键是现在他们拥有了一个核心团队,每个球员都有相当大的机会走上职业道路,这也是青训本身的意义所在。

如果这些球员未来都能进入阿森纳一线队,也许是最好的结果。如果没有,那么正如默特萨克之前所说的,这些青训球员能会为阿森纳的其他投资提供所需的资金——伊沃比、威洛克和马丁内斯在转会时,都为阿森纳带来了可观的转会收益。

这座奖杯本可以是对默特萨克和他的工作人员,在过去五年中建立和完善阿森纳青训体系的奖励,但在他们的整个职业生涯中,很明显,青年队的发展比等待一场比赛的结果要更漫长。

如果不能结束他们14年来没有获得英青杯冠军奖杯的局面,那将是十分痛苦的,但为阿森纳青训成果提供一个平台,显然要更重要的多。返回搜狐,查看更多

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