起初,我最这项赛事持怀疑态度。就像十年前的Facebook的每一次更新—那时人们还关心Facebook—我不想要新鲜的东西,即使是在NBA赛程中令人昏昏欲睡的时段。我从欧洲足球的角度来看这项赛事,在欧洲,季中赛会让俱乐部与他们几乎从未交手过的其他俱乐部对决,无论他们是来自其他国家还是国内联赛。NBA 没有给我们这样的机会–也不可能给我们这样的机会–那么,这样的比赛有多好呢?

正如大家所说,篮球比赛很棒。至少还有一些利害关系。因为我对足球的狂热,所以我担心季中赛与常规赛的比赛不同—好吧,有趣的是,并不是每个人都关心欧洲足球,并以此为标准。

如果说 2023 年之前的基准是赛季初的 NBA 比赛,这些比赛几乎不会引起轰动,可能还会有一些球星缺席,那么现在的情况要好得多。对 NBA 来说,最糟糕的事情莫过于球迷和媒体把这些比赛当成我们每个赛季都要看的比赛。基本上,翻盘只是维持现状而已。

这并没有发生。球员们显然很在乎。勒布朗-詹姆斯在乎。泰瑞斯-哈利伯顿很在乎。至少收视率略有提升。

这也不能说是一个巨大的成功。收视率有所上升,但不是压倒性的。现在就把季中赛称为 NBA 赛程中新的皇冠上的明珠还为时尚早。现在还没有人能告诉我们赢得 NBA 杯意味着什么,只知道联盟会在每个球员和主教练从拉斯维加斯回家时,在他们的门前台阶上放一个袋子。

但这看起来确实是一个不错的第一年。就连 NBA 官员也意识到,新赛事的合法化并获得意义还需要一些时间。最重要的是,如季中赛能够坚持一段时间,那么 2023 的比赛似乎就是一个预演。

从某种意义上说,这已经是 NBA 的一次有价值的尝试。季内赛通过在全国电视上播放单场比赛,创造了一些 NBA 单一文化的时刻。这种情况在季后赛之外很少发生。联盟将全国转播的重点放在了已经广为人知的球员和球队身上,而不是试图达到这一目的。这让人们能够观看并关注哈利伯顿,捕捉到他的精彩表现。因此,从某种意义上说,这次比赛是成功的:它造就了一位新星。NBA 总是需要更多这样的球员和时刻来创造他们。

要真正确定季内赛是否取得了胜利,还需要一段时间。任何急于做出判断的行为都是哗众取宠。今天互联网上最温和的观点是,让我们再等上几年,看看会有什么发展。也许它会成为 NBA 赛季的真正主旋律,球迷们开始关心和投入比赛结果。又或者,几年后的事实证明,这并没有给联盟带来它所希望实现的效果。

“希望这成为我们赛季真正的支柱,”NBA 篮球战略和分析执行副总Evan Wasch今年夏天表示。 “并在未来几年为联盟带来巨大的价值。”

篮球已经更好了,让我们看看这能为 NBA 带来多少收入。首先要通过下一轮媒体版权交易来确定。这些协议可能会在今年春天达成。NBA 目前的电视合作伙伴 TNT 和 ESPN 保留了首届季内赛的比赛和决赛。但这项赛事似乎是一个完美的组合,可以出售给新的竞标者,或用来引入新的合作伙伴。也许是流媒体网络,他们可以把整个比赛的内容放到一个基于订阅的应用程序上,并向联盟支付一笔可观的费用。

如果您还没有阅读过,请阅读上周 Stratechery 的 Ben Thompson 和 MoffettNathanson 的 Michael Nathanson 之间的采访。他们清楚地表明了为什么 NBA 以及所有体育联盟都需要赛事,而不仅仅是新媒体生态系统中的库存。常规赛是电视库存,而季中赛则是NBA打造新赛事的尝试。

尽管如此,季内赛还可以做得更好一些–我知道NBA总裁亚当-肖华说每个人都厌倦了这个词–调整。所有人都会将聚焦在球场上。保留它们,扔掉它们,我真的不知道。

这是我根据与媒体成员、球迷、球队管理人员的交谈以及头脑风暴得出的一些想法。

听着,NFL 是个怪物。不管比赛有多烂,它都能吸引观众和关注。就像匹兹堡钢人队和新英格兰爱国者队的比赛那样糟糕。甚至是没有Joe Burrow的辛辛那提猛虎队和杰克逊维尔美洲虎队的比赛。四分之一决赛第一晚的对手是周一夜间橄榄球赛,洛杉矶湖人队与新奥尔良鹈鹕队的半决赛对手是周四橄榄球之夜。要想提高收视率,最简单的办法可能就是不要让球迷被迫在季中赛比赛和他们的梦幻球队、赌注以及职业橄榄球的惯性之间做出选择。

季中赛正在努力为NBA球迷培养新的习惯,同时也吸纳一些新的球迷。一周两个晚上已经很多了。这样做可能会有一致性的表象,但也可能导致混乱。我曾和一些人交谈过,他们不知道每周有两个晚上都是季中赛。

同时这也要求粉丝们更频繁地观看,更频繁地关注。有时候,多一事不如少一事。每周只安排一个晚上的比赛,让球迷们的注意力稍微少一点儿,这应该对整个联盟有利。让每个周五或者周六都成为季中赛之夜。创造品牌和一致性。

将本赛季的前六到八个周末作为小组赛,然后采用与本赛季相同的形式进行淘汰赛。总决赛可以在圣诞节前打响,保留联盟神圣的圣诞节赛程,同时还能在这令人昏昏欲睡的一周里继续吸收体育氧气,因为这一周除了令人难忘的大学橄榄球碗比赛和美国职业棒球大联盟热炉的余烬之外什么也没有。

只有联盟的工作人员才知道,从赛程安排的角度来看这样做有多难。不过,如果每个人都知道,比如说,新年前的每个周五晚上都是季中赛之夜,那么季中赛受到怎样的欢迎就很有意思了。

让我半引用Justin Timberlake的名言,并将Facebook重新纳入其中。“五十万美元并不酷,你知道什么才酷吗?一百万美元。”我是否删掉了《社交网络》中的引言?是的,完全正确,但要点是成立的。在美国,有一个悠久的历史:大量的观众收看节目,看看人们是否可以一次性赢得巨额奖金。《百万富翁》一经推出就成为收视怪物是有原因的。如果有人只是想看聪明人回答琐碎的问题,他们大可以继续看《危险边缘》;相反,数百万人收看的目的是看Regis Philbin是否会在当晚用一笔新的财富改变某人的生活。

增加玩家的奖金;把奖金定在一个又大又有吸引力的整数上;然后进行营销,让人们都来观看。也许它不会像过去流行的游戏节目那样产生同样的效果,因为参与者都已经是百万富翁了,但难道不值得创新一下,看看情况是否如此吗?

球员和教练们对分差及其对比赛影响的抱怨显得很浮躁。在几十年来不断听到棒球运动员抱怨违反这项运动的不成文规则之后,NBA 终于有理由加入并向我们表明,这个联盟也有一些不成文的规则。

亚当-肖华本周末表示,NBA 可能会放弃使用分差作为决胜因素,因为 如果最终会有一种感觉,特别是来自我们美国球迷的感觉,认为某种程度上这是体育精神不佳的表现,那我们这样做就不是一个好主意了。

但这似乎忽略了重点。如果说本次比赛的最大动力之一是让更多的常规赛变得重要,那么分差就做到了这一点。比赛不仅重要,每一秒、每一分都很重要。那很棒!

通常只有赌徒才会关心在一场胜负已分的比赛结束时球队的输赢,但现在每个人都必须关心。因为如果你不这样做,你的球队就可能错失继续参加 NBA 告诉我们非常重要的季中赛的机会。

“它在很大程度上实现了我们想要它实现的目标,”沃什上周在 The Athletic 的 Tampering 播客上谈到分差时说道。不要让回放镜头妨碍好事。如果季中赛的目的是培养新习惯,那么这只是每个人都可以适应的另一种习惯。

对于季内赛的冠军来说,金钱是一个不错的奖励,但对于球员来说,金钱只是一种激励。它可以让勒布朗-詹姆斯冲锋陷阵,但湖人队的球迷为什么要更关心那场比赛呢?更何况是一场无关常规赛排名的比赛。增加获胜球队的赌注会让更多球迷买账。

如果步行者队和湖人队的球迷不只是支持他们最喜爱的球队赢得 NBA 杯冠军–这仍然是一个模糊的价值–而且还能获得一个季后赛自动入场券或一个选秀权,那会怎么样呢?在今年夏天推出这项赛事之前,NBA 对所有这些想法都进行了斟酌。最终,NBA 决定将其独立出来。但这应该重新考虑。

当然,这两方面都令人担忧。获胜者自动获得季后赛资格似乎有点多,而且这可能会破坏常规赛,不仅对获胜球队不利,对其他球队也不利。如果一支球队在 12 月就能获得季后赛资格,这又能说明打满 82 场比赛的重要性吗?也许有一种中间路线,即至少保证在四月份的预选赛中获得一个席位,这至少可以作为联盟中一些最好球队的安全网,以防赛季后期出现伤病或大滑坡。或者对于像步行者这样的球队来说,这将锁定四月份的重要比赛,而这已经有一段时间没有发生过了。

让球队为选秀权而战的想法也很有趣。但这就提出了一个棘手的问题:选秀权应该有多高?选秀大会上的 15 号选秀权会不会是一个太大的奖赏?雄鹿队为 6 月份的 36 号选秀权支付了 250 万美元和一个未来的第二轮选秀权。湖人队支付了步行者队 430 万美元,才从第 47 位上升到第 40 位。

那么,对于一支 NBA 球队来说,即使是一个首轮中段的选秀权又能值多少钱呢?因为这基本上就是 NBA 会把价值连城的奖品放在线上。如果 NBA 说,季内赛的冠军将获得第二轮的第一个选秀权,这样的标题够吸引人吗?

也许正确的答案是获胜的球队获得首轮最后一个选秀权。NBA 仍可以说它提供了一个首轮选秀权,这有一定的意义,即使它与第二轮的第一个选秀权实际相差一个选秀权。奖励仍然相当有价值。

对于湖人队这样一支未来很少有首轮签的球队来说,这无疑是一座金矿,比一场有保证的附加赛更能改变球队赛季的轨迹。通过在比赛中附加选秀权,NBA可以同时推销希望和赢球的重要性。这是一个双重目的,球队很少有机会同时投入其中。

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