3月17日凌晨,对于意甲球迷来说是一个难熬的夜晚。此前,尤文图斯意外地在波尔图身上翻船,拉齐奥则在首回合主场完败拜仁慕尼黑,意甲球队晋级欧冠八强的最后希望落在了亚特兰大身上。然而奇迹并没有发生,随着荷兰籍主裁判丹尼·马克列一声长长的终场哨,亚特兰大客场再负皇马,总比分1比4被淘汰。随着线个赛季来意大利俱乐部首次无缘欧冠八强。

与当前处境形成了鲜明对比的是,曾经亚平宁半岛群英荟萃的场景,那繁华盛世如今只能停留在世人的脑海里。意甲球队在欧冠遭遇团灭后,绝大多数声音认为意甲球队战斗力一落千丈,甚至觉得意甲会因此而长期沉沦下去。其实不然,这一切反而是意甲联赛回暖的征兆。

在五大联赛中,意甲联赛出现大比分赢球的概率要远远小于其他四大联赛,其中原因便是意甲球队更偏重于防守且攻防节奏稍慢。但在前几个赛季,意甲欧冠球队大比分赢球的比赛依然屡屡出现。上个赛季,亚特兰大是联赛制造惨案最多的球队,他们曾7球屠杀排名中游的都灵,面对乌迪内斯和莱切线球,甚至AC米兰都被其5球血洗成为刀下魂。再往前推两个赛季,尤文图斯也曾在主场7球狂胜当赛季中游球队萨索洛。

相比之下,本赛季意甲欧冠球队要温柔了许多。在联赛第15轮比赛中,国际米兰主场6比2战胜克罗托内,这是迄今为止欧冠球队在意甲最大比分赢球比分。而克罗托内28轮联赛过后只得到了15个积分,全队有意甲经验的球员屈指可数。四支欧战球队不但赢球的优势缩小了,还多次出现在中下游球队身上阴沟翻船的状况。

在刚刚结束的第28轮联赛中,基本全主力出战的尤文图斯主场被贝内文托挑落马下。不过这并不是老妇人本赛季唯一主场被爆冷的比赛,他们曾在去年的收官战中0比3完败于佛罗伦萨。需要知道的是,这两支客场斩杀尤文图斯的球队均在为保级而战,这在以往几个赛季中从未出现过。除了斑马军团,国际米兰、拉齐奥和亚特兰大都在桑普多利亚身上栽了跟头,维罗纳也先后斩落过亚特兰大和拉齐奥两支进入欧冠16强的球队。不难看出,意甲的中下游球队战斗力正在蒸蒸日上。

在欧洲豪门的理念中,他们往往把争夺联赛冠军作为赛季的主目标。在前几个赛季中,意甲冠军归属几乎没有悬念,欧战名额的争夺也很早就趋于明朗,各支强队有足够的精力应对欧冠淘汰赛。本赛季意甲重现“七姐妹”盛况,列强为欧冠名额展开激烈厮杀,联赛中下游球队还频频出来搅局,意甲欧冠球队在联赛抢分过程中消耗十分严重,欧冠战斗力自然会大打折扣,这一景象不禁让人想起了当年英超联赛的BIG6。

在本世纪初,曾让意大利人引以为豪的家族式经营开始走向衰退,意甲联赛也因此沉沦了数十年之久。虽然意大利本国经济持续低迷,国内资本也无法带领意甲走向复苏,不过以北方三强为首的豪门球队依然具有市场吸引力。也正是在这个时候,越来越多的国外大集团公司开始抄底入主意甲俱乐部。相比家族式企业,这些外资的目的显然是为了盈利,但是谋利的基础首先收拾好以前的烂摊子,再经过一番有序的打造提升球队的品牌价值,未来才能将俱乐部卖出高价。

在这样的大环境下,从2014年加拿大富豪萨普托入主博洛尼亚开始,苏宁集团、埃利奥特对冲基金公司、美籍意大利富商科米索和弗里德金财团等外资先后注资意甲球队,算上美资入主的帕尔马和斯佩齐亚,目前意甲有7支球队由外资控股。雄厚的财力让国外大集团公司能得心应手地把控俱乐部运营,不仅形成了意甲球队品牌打造的良性循环,还间接地推动了部分家族式经营俱乐部的竞争力。

在大量外资进入意甲联赛的同时,还有部分自身运营良好的家族坚持了下来。在意大利人的传统的思维里,有钱不搞足球犹如“锦衣夜行”,这些家族世代都是所运营的俱乐部的球迷,球队的运营好坏关系到他们光宗耀祖。换句话说,家族式运营模式虽然暴露出弊端,但在一定程度上可以保证意甲球队的下限。在外资的带动下,家族式运营的球队为了保持联赛竞争力必然会加大投入。

去年年底,在德转网站公布的世界所有联赛身价排行榜中,意甲总身价达到51.4亿欧元暂列第二。这足以说明,意甲在外资注入的引领下逐渐走出了困境。

2018年夏窗,C罗以1.17亿欧元的转会费驾临亚平宁半岛。在他到来之前,意甲上一次引进的当红球星还是伊布,而那已经是7年前的事情了。在这7年时间里,意甲引援的侧重点更多地放在内部挖掘球星,或者从国外引进过气球星和潜力妖星,C罗的到来拉开了意甲军备竞赛的序幕。

在意大利足球100多年的岁月长河里,尤文图斯、AC米兰和国际米兰都是每一个时代的引领者,同时也把控着意甲引援的基调。几年前,北方三强的核心引援还是伊瓜因、巴卡和若昂.马里奥,但从2018年夏天起,他们开始从欧陆各大豪门的竞争中抢下C罗、伊布和卢卡库等巨星。在这一基调的指引下,意甲球队不但能拿下法比安.鲁伊斯、德里赫特和奥斯梅恩等超新星,还能吸引埃里克森、阿什拉夫和姆希塔良等一流球星来投。在意甲顶部球队不断吸收球星的同时,中下游球队为了保持战斗力也不甘示弱。尽管这些球队没有足够的资金引进强援,但他们通过意大利新的减税政策租借或免签了不少实力派球员。

目前意甲竞争到底有多激烈?本赛季开始前,卡利亚里将纳因格兰和戈丁招致麾下,还接连引进了罗格、小西蒙尼和鲁加尼等意甲经验丰富的悍将,加上上赛季就在队中的克拉尼奥、南德斯和里科吉安尼斯等各自国家队国脚,放在几年前至少是争夺欧战名额的阵容配置。但是现在联赛已接近尾声,卡利亚里只拿到22分身处降级区。除了双杀克罗托内之外,面对意甲其他球队他们没有任何胜算可言。由此可见,如今在军备竞赛的刺激下,意甲各队的人员配置已得到升华。

可以预见,以当前意甲联赛的发展势头来看,亚平宁半岛的寒冬正随着外资涌入而渐渐远去,意甲在经过多年的沉沦后终于看到了回暖的曙光。

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